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哥伦布的初衷可不是发现新大陆,他梦寐以求的是发大财

发布时间:2020-06-25   浏览量:912   

 

哥伦布的初衷可不是发现新大陆,他梦寐以求的是发大财

就在启程之前,胆大妄为的哥伦布却做出了一件出格的事情,他要求和女王订立一个契约。

哥伦布提出,如果发现了新的陆地,国王与女王对哥伦布发现的新大陆拥有宗主权,但要册封哥伦布为贵族暨大西洋海军元帅,准许他担任未来所发现的岛屿和陆地的总督,而且这些头衔都必须世袭;新发现的土地上产品的 10% 归他所有;他也能参与新土地上所有的商业活动,他可以投资和获取利润占总额的 1/8;而他对前往新大陆经商的船只可以徵收 10% 的税,而对自己运往西班牙的货物实行免税……

在东方各国的君主看来,哥伦布的要求哪里是为了国王和国家开疆拓土,分明是要自己成立一个独立王国!在古代东方人的眼中,哥伦布的想法既目无君主、又得寸进尺。

然而,伊莎贝拉女王竟然同意了哥伦布的要求!她与哥伦布签署了一个契约,明确写出了所有的条款。这是一位尊贵的国王和一位落魄的航海家以平等的姿态签署的具有法律效力的契约。

不必惊讶,近代欧洲君主与臣民之间签署契约的行为,其实是一种普遍现象。

签订契约本不是新鲜事物,在人类文明早期,商人之间就会签订类似合同的文本,明确买卖双方的责、权、利的分配。但是,由一国之君与一介平民签署契约,比如伊莎贝拉女王与哥伦布之间的契约,还是和商业契约不太一样的。

在欧洲当时的君主头脑中,要让他人为自己服务,就要给他人足够的利益,这样才能激发他人的积极性,这种观念与当时东方国家中流行的君主至高无上、臣民必须无限尽忠的思维区别很大。

这份一四九二年年初签署的契约,给哥伦布提供了强大的精神和物质动力,让他一往无前地向西航行,彻底改变了世界历史的走向。

一四九二年八月,哥伦布率领三艘船驶离西班牙,向西驶入了茫茫的大海。从地理学上讲,葡萄牙和西班牙航海家是正确的,亚洲没有哥伦布以为的那幺近。但有时上帝就是喜欢垂青犯错误的无畏者,他製造了一大块美洲大陆,横亘在太平洋和大西洋之间,等着热情而鲁莽的哥伦布一头撞过来。

美洲就这幺被发现了。

但哥伦布的初衷可不是发现新大陆,他梦寐以求的是发现黄金。发现美洲并不表示就发现了财富。哥伦布目光所及的美洲动植物,都没什幺经济价值。哥伦布看到当地土着的服饰上挂着小片的黄金,就向土着打探黄金的来源,得知是来自更遥远的地方。于是哥伦布抢了一些黄金小玩意先回到西班牙,向伊莎贝拉女王吹嘘美洲是个金矿丰饶的地方,一定可以成为西班牙取之不尽的宝藏。

满嘴跑火车[1]的哥伦布还提议,从美洲发现的黄金的一半,应该归属国王所有。对于这个提议,女王自然要欣然笑纳。这相当于女王对来自美洲的黄金徵 50% 的税,如此高的暴利,即使是尊贵的国王也无法抵住诱惑。

新大陆的发现令西班牙人如同闯入了一座宝库,怀抱发财梦想的西班牙殖民者迅速启程,前往美洲。许多人和国王也签署了类似当年哥伦布所签的契约,只不过契约规定的土地产品收入、商业徵税等条款,对这帮冒险家来说根本没兴趣,他们渴望获得的是闪亮的黄金。哥伦布抢回来的那点微不足道的黄金,足以晃花无数人的眼睛。

最初的冒险家的确发了大财,因为他们获得黄金的方式很廉价──抢!

面对战斗力微弱的美洲土着,西班牙人很容易就掠夺走了他们所拥有的黄金。西班牙冒险家打败了美洲大陆上的印第安人建立的印加帝国和阿兹特克帝国,把他们的黄金劫掠一空。当然了,抢来的黄金中 50% 要归王室所有,但剩下的那 50% 也足以让人暴富。

可是当印第安人的黄金被抢光后,麻烦就来了,要想继续获得黄金,就必须在美洲寻找和开採金矿,这就必须要付出很大的成本,此时王室如果还要抽 50% 的税,这买卖就没法做了。实际上在王室抽税税率 50% 的时期,美洲新发现的金矿没有一个动工开採,印第安人原有的矿山也停止了开採,就是因为高税收让矿主根本无利可图,不如不干。不久之后,西班牙王室一看收不到税,就把美洲金税下降到1/3,然后再减到 1/5,甚至更低。而西班牙王室抽取的美洲银税,则长期定在了1/5。

税率的大幅度下降,终于让矿山开採有利可图了,西班牙殖民者强迫印第安人为他们开挖矿山,源源不断的黄金、白银从美洲大陆运出,抵达西班牙。借助从美洲掠夺来的财富,这个伊比利半岛上的欧洲中等国家一跃成为世界上最富强的国家。

在十六世纪三○年代之前,来自美洲的金银进口量还很小,但从十六世纪四○年代至九○年代,进口量由一百万达克特(一达克特接近三.五克黄金)逐年增长至八百万达克特。这个数字还仅仅指合法缴税的黄金进口量,非法进口量差不多有一样的规模。

注释

不要对当时非法走私黄金大惊小怪,进口税导致两地之间出现差价,差价大到一定程度,冒险走私就变得有赚头了。有多幺高昂的进口税,就有多幺疯狂的走私者。

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